Cases of Equality: Idle No More and the Protests at Standing Rock

  • Ionut Nicolescu York University
Keywords: Jacques Rancière, politics of equality, Indigenous politics, radical democracy, Jacques Rancière, politiques d’égalité, politiques Autochtones, démocratie radicale

Abstract

Jacques Rancière’s work has offered some insightful and provocative ideas on the nature and meaning of
democratic politics. Recently, he has suggested that the Occupy movement presents “the most interesting”
example of what he defi nes as radical democratic politics. Using this observation as a starting point, this paper
applies Rancière’s ideas to two recent political events that carried within them a strong Indigenous voice—
the Dakota Access Pipeline (DAPL) protests and the Idle No More (INM) movement. Th e argument put
forward is that both the DAPL protests and the INM represent examples of democratic politics as envisioned
by Rancière, politics which emerge from a general assumption of equality.

Résumé
L’oeuvre de Jacques Rancière a contribué quelques idées provocantes sur la nature et le sens du régime
politique démocratique. Ce dernier a récemment postulé que le mouvement Occupy est un des exemples de
politique démocratique radicale « [des] plus intéressant ». À partir de cette observation, cet article applique
les idées de Rancière comme grille d’analyse de deux événements politiques récents associée à une forte
présence Autochtone—les manifestations contre le Dakota Access Pipeline (DAPL) et le mouvement Idle
No More (INM). L’argument avancé est que les manifestations contre le DAPL et le INM constituent
des exemples de politiques démocratiques comme l’envisageait Rancière, soit une politiques issues d’une
supposition générale d’égalité.

Author Biography

Ionut Nicolescu, York University

PhD candidate

Department of Political Science

York University

Published
2018-12-07