Deep Carbonization in Practice: Solutions And Challenges For Low-Carbon Building Retrofits

  • Laura Tozer Durham University

Abstract

This paper examines eff orts taking place in London, San Francisco and Stockholm to implement deep greenhouse gas emission cuts—‘deep decarbonization’—through the transformation of buildings and urban energy infrastructure for increased energy efficiency and low/zero carbon energy supply. Drawing on interviews, policy document analysis, and site tours to buildings and energy infrastructure, this paper analyzes how deep decarbonization is being embedded into urban buildings, energy systems, and institutions. It argues that practitioners are finding ways to create new low/ zero carbon future buildings, but are having difficulty correcting the historical development path through retrofitting.
This paper examines solutions and challenges brought to light by urban decarbonization in practice targeting existing buildings from which other cities can learn. Four key lessons for low/zero carbon retrofits are highlighted: 1) shift primary targets from homeowners to owners of multiple buildings, 2) expand the suite of resources available to support zero carbon retrofits, 3) experiment and teach using public investment, and 4) institutionalize energy and carbon reporting linked to municipal department targets. Given the necessity of low-carbon, eff cient, and climateresilient building retrofits to address the climate crisis, action can be scaled up by considering buildings and energy infrastructure an infrastructure priority for public investment.


Résumé: Cet article examine les eff orts déployés à Londres, San Francisco et Stockholm pour mettre en place une réduction profonde des émissions de gaz à eff et de serre—«décarbonisation en profondeur»—par la transformation des bâtiments et des infrastructures énergétiques urbaines pour l’effi cacité énergétique et l’approvisionnement d’énergie à zéro ou faible intensité carbone. S’appuyant sur des entretiens, l’analyse de documents de politiques publiques et des visites de sites d’immeubles et d’infrastructures énergétiques, cet article analyse comment la décarbonisation en profondeur est incorporée dans les bâtiments urbains, les systèmes énergétiques et les institutions. Il fait valoir que les praticiens trouvent des moyens de créer de nouveaux développements à zéro ou faibles émissions de carbone, mais ceux-ci ont du mal à corriger la trajectoire historique de développement avec l’amélioration énergétique. Cet article examine les solutions et les défi s mis en évidence par la pratique de la décarbonisation urbaine qui cible les bâtiments existants, à partir desquels d’autres villes peuvent apprendre. Quatre leçons principales pour la rénovation à faibles émissions ou carboneutre sont soulignées: 1) transférer les objectifs principaux des propriétaires aux propriétaires de plusieurs bâtiments, 2) élargir la gamme de ressources disponibles pour soutenir les améliorations de la réduction des émissions de carbone, 3) expérimenter et enseigner en utilisant les investissements publics et 4) institutionnaliser les rapports sur l’énergie et le carbone liés aux objectifs des services municipaux. Compte tenu de la nécessité de rénover les bâtiments dans une optique de sobriété carbone, d’effi cacité et de résilience face à la crise climatique, il est suggéré d’intensifier l’action en considérant les bâtiments et les infrastructures énergétiques comme une priorité pour les investissements publics dans les infrastructures.


 

Author Biography

Laura Tozer, Durham University

Department of Geography
Durham University

Published
2019-12-20
How to Cite
TOZER, Laura. Deep Carbonization in Practice: Solutions And Challenges For Low-Carbon Building Retrofits. Canadian Journal of Urban Research, [S.l.], v. 28, n. 2, p. 32-45, dec. 2019. ISSN 2371-0292. Available at: <http://cjur.uwinnipeg.ca/index.php/cjur/article/view/229>. Date accessed: 20 jan. 2020.