Climate Change, Urban Responses and Sociospatial Transformations: The Example of Quebec City

  • Emiliano Scanu Université Laval

Abstract

The growing involvement of cities in the fight against climate change is probably one of the most significant features of today’s environmental governance. Beyond contributing to mitigation and adaptation efforts, urban climate action also helps in understanding how urban societies and spaces are being transformed in a context of global environmental change. This paper looks in particular at these sociospatial transformations, by presenting an empirical research on Quebec City’s climate policy. Since 2004, Quebec City has implemented various mitigation initiatives, but without being able to reduce its emissions. In fact, its policy approach has been mainly symbolic and has not encouraged the institutionalization of the climate issue in planning and governance practices. The case of Québec City shows that climate change is contributing to the renewal of environmental policies, but it also highlights the difficulty of decarbonizing urban socio-technical systems that have mainly developed around automobility.


Résumé
L’implication grandissante des villes dans la lutte aux changements climatiques est probablement une des caractéristiques les plus significatives de la gouvernance environnementale actuelle. Au-delà de contribuer aux efforts d’atténuation et d’adaptation, l’action climatique urbaine permet aussi de comprendre comment les sociétés et les espaces urbains se transforment dans un contexte de changements environnementaux globaux. Cette contribution se penche notamment sur ces transformations sociospatiales, en présentant une recherche empirique sur la ville de Québec. Depuis 2004, Québec s’est doté de diverses initiatives en matière d’atténuation, sans toutefois être en mesure de réduire ses émissions. La démarche de l’administration municipale a été surtout symbolique, et n’a pas favorisé l’institutionnalisation de l’enjeu climatique dans la gouvernance et la planifi cation. Le cas de Québec montre que les changements climatiques contribuent au renouvellement de l’action environnementale, mais souligne aussi la difficulté à décarboniser des systèmes sociotechniques urbains qui se sont développés essentiellement autour de l’automobilité.

Author Biography

Emiliano Scanu, Université Laval

Centre de recherche en aménagement et développement (CRAD), Faculté d’aménagement, d’architecture, d’art et de design, Université Laval

Published
2019-12-19
How to Cite
SCANU, Emiliano. Climate Change, Urban Responses and Sociospatial Transformations: The Example of Quebec City. Canadian Journal of Urban Research, [S.l.], v. 28, n. 2, p. 1-15, dec. 2019. ISSN 2371-0292. Available at: <http://cjur.uwinnipeg.ca/index.php/cjur/article/view/226>. Date accessed: 20 jan. 2020.