From Renegade to Regulated: The Digital Platform Economy, Ride-hailing and the Case of Toronto

  • Shauna Brail University of Toronto

Abstract

Despite concerns and criticism, municipality upon municipality has approved regulations that enable ridehailing,
a digital platform activity, to legally operate. This paper frames and scrutinizes three prominent tensions
surrounding the operation and expansion of ride-hailing using the City of Toronto as a case study. It finds that
whereas scholarly debate emphasizes defi nitions, distinctions, legal arguments and inequality, municipal debate
has centered on ride-hailing’s brief yet controversial history, inputs to the regulation process, and connections
between ride-hailing, municipal governance and innovation. This paper highlights the role of municipalities in
establishing policy directions for the 21st century city that address changing and challenging issues, the impact
of which reach far beyond the digital platform economy.


Résumé
Malgré les préoccupations et les critiques, nombreuses sont les municipalités qui ont approuvé des règlements
qui permettent les applications de « ride-hailing », une plate-forme numérique, d’opérer légalement. Cet article
examine les tensions entourant l’opération et l’expansion d’application de « ride-hailing » de la ville de Toronto.
Nous constatons qu’alors que le débat des académiques insiste sur les définitions, les distinctions, les arguments
juridiques et les inégalités issues de ces applications numériques, le débat pour les municipalités fut concentré
sur la brève existence, quoique controversé, de l’expérience de ces applications, des apports au processus de la
régulation, et les connexions entre ces applications numériques et la gouvernance municipale et l’innovation. Cet
article met en évidence le rôle des municipalités dans l’établissement des orientations politiques pour la ville du
XXIe siècle qui traitent de questions qui confrontent des enjeux exigeant en pleine évolution. L’impact de ces
orientations politiques va bien au-delà de la plate-forme numérique de l’économie.

Author Biography

Shauna Brail, University of Toronto

Associate Professor

Urban Studies Program

Innis College

University of Toronto

Published
2018-12-07
How to Cite
BRAIL, Shauna. From Renegade to Regulated: The Digital Platform Economy, Ride-hailing and the Case of Toronto. Canadian Journal of Urban Research, [S.l.], v. 27, n. 2, p. 51-64, dec. 2018. ISSN 2371-0292. Available at: <http://cjur.uwinnipeg.ca/index.php/cjur/article/view/132>. Date accessed: 25 may 2019.